<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div class="moz-forward-container">
      <div class="gmail_default"><span
          style="font-family:garamond,serif;font-size:large">​From the
          Field Museum: </span><b
          style="font-family:garamond,serif;font-size:large"><br>
          <br>
          Matthew
          Nitecki, 1925 – 2016</b><br>
      </div>
      <div dir="ltr">
        <div>
          <p class="MsoNormal" style="margin-bottom:6pt"><span
              style="font-family:garamond,serif">We are sad to announce
              that Matt Nitecki,
              Curator Emeritus of Invertebrate Paleontology at The Field
              Museum, died on December
              21, 2016, after a long illness. Matt came to the Museum in
              1965 after having served
              as curator of the Walker Museum at the University of
              Chicago. When the Walker closed,
              Matt oversaw the transfer of its </span><span
style="font-family:garamond,serif;background-image:initial;background-position:initial;background-size:initial;background-repeat:initial;background-origin:initial;background-clip:initial">720,000
              specimens
              of fossil invertebrates </span><span
              style="font-family:garamond,serif">to the Field, and came
              along with them as Curator.</span><br>
          </p>
          <p class="MsoNormal" style="margin-bottom:6pt"><font
              face="garamond, serif">Matthew H. Nitecki was born in
              Poland in
              1925, and left with his mother and brothers in 1939 when
              Germany invaded Poland.
              After living in Romania and France, he attempted to join
              the Polish Army via England,
              but was jailed in Spain for illegally crossing the border
              while trying to get to
              Gibraltar. Eventually released to the Red Cross under a
              general amnesty of political
              prisoners under the age of 18, he made it to England,
              became a paratrooper in the
              Polish Army, and survived the Battle of Arnhem, well known
              from the book and movie
              <i>A Bridge Too Far</i>. Matt lived in England
              for several years after the war, going to school,
              including one year at the Royal
              (Dick) School of Veterinary Studies in Edinburgh, and then
              emigrated to the United
              States with his parents and twin brother. While working in
              Detroit, he saw a poster
              advertising the University of Chicago, and decided to
              enroll. He earned his Master’s
              and Ph.D. degrees from Chicago a few years later. <span></span></font></p>
          <p class="MsoNormal" style="margin-bottom:6pt"><font
              face="garamond, serif">Matt was a prolific scientist,
              authoring
              more than 150 articles and writing or editing 25 books and
              monographs, including
              what for years was the standard reference on Mazon Creek
              fossils. His special interests
              were “problematic” fossils and the history of evolution,
              and he was considered the
              world expert on Receptaculitids (enigmatic Paleozoic
              marine fossils of indeterminate
              and contested phylogenetic placement, but currently
              considered to be a group of
              algae). He taught geology field courses in places like
              Starved Rock State Park,
              Galena and Apple Rock Canyon in Illinois, the Missouri
              Ozarks, and the Grand Canyon.
              He also ran the Museum’s Spring Systematics Symposium for
              many years (of which more
              later). Like most curators, Matt kept working after he
              “retired” in 1996, continuing
              his research on algae and problematic fossils. His book, <i>Receptaculitids:
                A Phylogenetic Debate on a Problematic Fossil Taxon</i>,
              was published in 1999, and other book chapters and
              articles followed into the early
              2000s. His most recent project was a bibliography of 19<sup>th</sup>
              century paleontologist
              James Hall, co-edited with his wife (and Field Museum
              Research Associate) Doris
              Nitecki and colleague Alan Horowitz; it was submitted for
              publication a few days
              after his death.<span></span></font></p>
          <p class="MsoNormal" style="margin-bottom:6pt"><font
              face="garamond, serif">It is almost inescapable to
              consider some
              scientists “characters,” especially those with a few
              decades of fieldwork and academic
              battles under their belts. But someone who fled Nazism,
              did time in a Spanish prison,
              parachuted into the Battle of Arnhem, and became an expert
              on enigmatic fossils, must be considered a character of a
              different order. Matt will be remembered as
              an accomplished scientist, a gracious host at his and
              Doris’ home in the Indiana
              Dunes, and as a pint-sized, raspy-voiced, mischievous
              imp—but for many, Matt will
              always be first and foremost the mastermind of the
              renowned Spring Systematics Symposia
              in the 1980s—still remembered by old-timers at the
              University of Chicago as “the
              Nitecki talks.” Most of these symposia resulted in edited
              volumes, many of which
              are still in print. But more than that, many of these
              events packed the Museum’s
              James Simpson Theater with people eager to learn about the
              latest research or scientific
              controversy from experts recruited from around the world.
              It was a different time—no
              internet, no social media, cable TV just dawning—but these
              symposia were
              successful because of Matt’s foresight in choosing the
              right topics at the right
              time, and his passionate and energetic follow-through.
              Today institutions like ours
              continue to seek new ways to advance public understanding
              of science, while pushing
              the frontiers of knowledge and grappling with a broad
              range of global issues. Yet
              Matt was able to routinely get 500-plus people—a mix of
              academics and interested
              lay people—into the seats of a scientific symposium, year
              after year. Matt
              truly made the Museum a hub for the dissemination of
              scientific knowledge—a great
              accomplishment, and a huge contribution to The Field
              Museum, and to science more
              broadly.<span></span></font></p>
          <p class="MsoNormal"><b><span
style="background-image:initial;background-position:initial;background-size:initial;background-repeat:initial;background-origin:initial;background-clip:initial"><font
                  face="garamond, serif"><br>
                </font></span></b></p>
          <p class="MsoNormal"><b><span
style="background-image:initial;background-position:initial;background-size:initial;background-repeat:initial;background-origin:initial;background-clip:initial"><font
                  face="garamond, serif"> </font></span></b><br>
          </p>
        </div>
      </div>
    </div>
  </body>
</html>